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TRE RICERCATRICI PER mEryLo

Rivoluzionare la chemioterapia facendo diminuire le infusioni previste per ogni ciclo chemioterapico grazie ad un dispositivo che permette di “nascondere” una parte del farmaco all’interno delle cellule del paziente, in modo semplice, veloce e sicuro. E’ il sogno, oggi prototipo, di tre ricercatrici del Politecnico di Milano, un dispositivo che ha già dimostrato di funzionare su sangue di donatori umani.

Si chiama mEryLo, se utilizzato, il corpo del paziente subirà meno effetti collaterali dovuti a sovradosaggi oggi invece inevitabili, mentre i globuli rossi potranno veicolare il farmaco nel corpo, con un rilascio prolungato nel tempo.

Dopo la vittoria di Switch 2 Product e il secondo posto in StartCup Lombardia, oggi il dispositivo sta partecipando a Premio Nazionale per l’Innovazione di fine mese (novembre 2017), ma l’idea è nata 10 anni fa quando Giustina Casagrande lavorava sui test per dispositivi medici al laboratorio LaBS.

Una volta emerse le particolari proprietà meccaniche dei globuli rossi, Casagrande assieme a Elena Bianchi ha reato la prima idea di quel dispositivo medico portatile che oggi è mEryLo,, piccolo e semplice da usare. Con l’arrivo della terza ricercatrice del team, Monica Piergiovanni, ha preso forma il primo prototipo, funzionante anche su sangue da donatori umani.

Ci sono altre aziende che stanno sviluppando dispositivi medici, ora in fase di studio clinico, sempre utilizzando i globuli rossi come vettori di farmaci, ma la metodologia del team di mEryLo, è “del tutto innovativa, capace di trattare le cellule in maniera “gentile”, restituendole al corpo nella loro configurazione fisiologica – spiegano le tre ricercatrici – Questo garantisce un rilascio prolungato nel tempo, dovuto al naturale ricambio dei nostri globuli rossi”.

Prima per le leucemie, poi per altri tipi di tumori solidi, sarà possibile utilizzarlo direttamente in linea con il paziente, evitando le lunghe tempistiche di processo in laboratorio, a volte causa di contaminazioni del campione di sangue.

Mentre cerca di ampliare il network di advisor e collaboratori, “per integrare competenze in ambito business, nonchè medico-oncologiche e biologiche”, il team sta sviluppano contatti con alcuni Business Angels per ottenere finanziamenti necessari a passare da un prototipo di laboratorio a un prototipo industrializzabile.

Entro il prossimo anno “passeremo alle fasi di scaling up del dispositivo con una adeguata progettazione e realizzazione sia della cartuccia monouso che del sistema di controllo esterno – spiegano – e saremo poi pronte per le fasi di test preclinici e certificazioni del dispositivo medico”.

di Marta Abbà

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